La plataforma software de código abierto, Ethereum, es un elemento muy importante para los inversores de cripto, pero, aunque mucha gente haya oído hablar de la criptomoneda Ethereum, no todo el mundo sabe qué es.

En esta completa guía de eToro, hablaremos en detalle sobre esta plataforma, las diferentes tecnologías que influyen en su desarrollo, como es el caso de Blockchain y los smart contracts, y, finalmente, explicaremos diversos factores de importancia que pueden afectar el precio del Ethereum. Empecemos por el principio.

Tabla de contenidos

¿Qué es Ethereum?

¿Quién está detrás de Ethereum?

¿Cuándo se creó Ethereum?

¿Qué es la tecnología blockchain?

¿Cómo funciona la tecnología blockchain de Ethereum?

¿Qué es un “smart contract” o contrato inteligente?

¿En qué se diferencia un contrato inteligente de otros contratos y protocolos?

¿Qué es el sistema de tokens?

¿Cuáles son los usos de Ethereum?

¿En qué se diferencia Ethereum de otras criptomonedas?

Ethereum vs Bitcoin

¿Qué son los “forks” en Ethereum?

El ataque a DAO

¿Cómo comprar Ethereum en eToro?

¿Qué es Ethereum?

Ethereum es una plataforma de software de código abierto que los programadores utilizan para crear criptos y otras aplicaciones digitales, como contratos inteligentes.

Muchas personas confunden el precio del Ethereum, la cripto y la plataforma, pero en verdad, el nombre Ethereum se refiere al software y Ether es la moneda que ha surgido de Ethereum. Debemos destacar que el término Ethereum también se utiliza para describir la criptomoneda Ether.

¿Quién está detrás de Ethereum?

Muchos programadores y emprendedores fueron parte de la fundación de la compañía, pero el mayor crédito es para el ruso-canadiense Vitalik Buterin y el informático inglés Gavin Wood. Ahora bien, lo curioso es que el control de la red no depende de sus creadores, sino que funciona de manera descentralizada. Esto significa que no hay una persona o una entidad que controle la plataforma. Al contrario, hay muchos participantes alrededor del mundo que se ocupan de verificar, validar y ejecutar las acciones.

¿Cuándo se creó Ethereum?

¿Cuándo nació Ethereum? Luego de un periodo inicial de pruebas, la plataforma se creó en 2015. Aquí encontrarás una línea de tiempo con momentos clave en su historia:

2013

Vitalik Buterin, antes de fundar Ethereum, cofundó Bitcoin Magazine, y publicó un documento técnico en el que planteaba diversas maneras para mejorar la cripto Bitcoin.  Entre algunas otras propuestas, explicó la importancia de ofrecer la posibilidad a desarrolladores externos de crear aplicaciones descentralizadas, capaces de operar desde la plataforma base. Lamentablemente, su propuesta no prosperó. Por este motivo, decidió crear su propia plataforma con el objetivo de ofrecer algo más que simplemente una cripto más.

2014

Ethereum precisaba de financiamiento para poder lanzarse al mercado. La propuesta del grupo de trabajo, entonces, fue comenzar a utilizar la tecnología de tokens para recaudar dinero. Etheureum recaudó más de 18 millones de dólares en tokens, denominados Ether.

2015

Ya con el dinero recaudado, lograron lanzar la plataforma el 30 de julio de 2015. Este fue el nacimiento de Ethereum, una plataforma que influenciaría al mercado de criptos.

¿Qué es la tecnología blockchain?

Muchos se preguntan qué es blockchain. En esencia, es un sistema que utiliza principios de la criptografía para vincular bloques de registros digitales guardados en varios ordenadores. En cada una de las máquinas está el registro completo de todas las transacciones. Si un ordenador falla, no altera el funcionamiento total del sistema. Generalmente, hay miles de ordenadores que están operando al mismo tiempo.

Un aspecto interesante de la cadena de bloques es que no hay una autoridad directiva que controle las cadenas de bloque o los contratos internos dentro de la plataforma, sino que su funcionamiento es totalmente descentralizado. El mantenimiento de los registros se hace por los mismos usuarios y programadores alrededor de todo el mundo. En este sentido, alienta a la confianza en la transparencia del sistema. Es posible, además, acceder a todos los registros, ya que son públicos.

Los principios criptográficos también ayudan a evitar el fraude de la información: cada transacción debe pasar por un proceso de verificación de los datos. Si alguien intentara cambiar la información, debería hacerlo en cada uno de los ordenadores, lo que resultaría prácticamente imposible.

what is blockchain technology

¿Cómo funciona la tecnología blockchain de Ethereum?

La red Ethereum utiliza cadenas de bloques, al igual que muchas otras criptos, como, por ejemplo, Bitcoin. La gran diferencia entre las criptos más famosas de la actualidad y la moneda Ethereum es fundamentalmente su uso. Bitcoin se centra en crear y distribuir las criptos, mientras que la moneda Ethereum centra su atención en ofrecer un espacio para que cualquier programador desarrolle sus propias aplicaciones, contratos, Ethereum blockchain, etc.  Algunos desarrolladores se refieren a esta plataforma como Ethereum Virtual Machine.

La última actualización tecnológica es Ethereum 2.0, conocida como Eth2, cuyo objetivo es mejorar la velocidad, la eficiencia y el número de transacciones. Esta actualización se lanzó en diciembre de 2020, y tiene un modelo PoS (Proof of Stake o Prueba de Participación) que utiliza el cache de Ether de los mismos usuarios con el fin de verificar las diversas transacciones realizadas. Este cambio supone un gran avance, ya que consume una menor cantidad de energía y no requiere de minería, lo único necesario es la validación de la transacción.

¿Qué es un “smart contract” o contrato inteligente? 

Un contrato inteligente es un código de ordenador. Pero, ¿qué hay en este código? Pues bien, allí estará el protocolo de un contrato. En el protocolo se establecen las condiciones de ejecución del contrato. El código (que está escrito desde el comienzo del contrato) se asegura que ambas partes lleven a cabo lo pactado.

Pero ¿cómo funciona un contrato inteligente? La gran ventaja de esta tecnología es poder ejecutar contratos inteligentes sin ningún intermediario. Ninguna de las partes tiene la posibilidad de modificar el contrato. Esto, indudablemente, lo vuelve muy transparente.

Los contratos inteligentes Ethereum tienen varios usos. A veces, simplemente son funciones que se cumplen. Las líneas de código y los algoritmos son del tipo condicional.

¿Y cómo crear contratos inteligentes? Pues, básicamente, cada desarrollador puede crear un contrato inteligente, debe utilizar el programa de Ethereum para escribir su código. Luego, puede subirlo a la red y compartirlo con la comunidad.

En la actualidad, muchas empresas están comenzando a utilizar los contratos inteligentes. La creación de estos contratos sirve para ejecutar aplicaciones descentralizadas, conocidas como das.

Es importante destacar que los contratos “inteligentes” no utilizan inteligencia artificial. Son solamente código informático. De hecho, ha sucedido que por errores en las líneas de código, se han encontrado errores en la ejecución del protocolo.

Si bien los contratos son extremadamente seguros, este tipo de fallas pueden ser consideradas las vulnerabilidades del sistema. El riesgo está tanto a nivel técnico como de seguridad.

what is a smart contract

¿En qué se diferencia un contrato inteligente de otros contratos y protocolos?

Por lo general, las compañías desarrollan una enorme cantidad de protocolos, contratos, y acuerdos entre sus pares, entre proveedores, y clientes. Cada pacto es particular de cada compañía. Ahora bien, un aspecto favorable de crear contratos inteligentes es que pueden involucrar a cualquier cantidad de usuarios ubicados en cualquier parte del mundo, gracias a la tecnología blockchain, pero este contrato se aloja en el servidor de quien ha creado el protocolo, no en la red de todos los ordenadores.

¿Qué es el sistema de tokens?

Como se ha explicado anteriormente, los programadores que no están directamente vinculados a un proyecto en especial y trabajan de manera externa tienen la posibilidad de crear contratos inteligentes usando la cadena de bloques de Ethereum. En Ethereum hay un sinnúmero de monedas digitales como Tether USD (USDT), BNB, ChainLink, y Ether, entre otras. Esta es, por cierto, una gran diferencia con Bitcoin, que solo alberga una moneda digital (Bitcoin) para el intercambio (compra y venta). El token, a su vez, es un contrato inteligente que se crea exclusivamente para crear un activo digital. El token puede ser la moneda de intercambio, vinculada a una aplicación en particular. Esto es variable y depende de cada caso en particular.

Además, hay un control sobre los movimientos de los pares. El contrato inteligente no solo crea tokens sino también apunta a la supervisión de todas las transacciones relacionadas con ese token.

¿Cuáles son los usos de Ethereum?

La propuesta del ruso-canadiense Buterin siempre ha sido desarrollar una plataforma en la que la información se encuentre descentralizada. Pero, a través de los años, la evolución de Ethereum  devino en una variedad de usos. ¿Para qué sirve Ethereum ahora?

Cada día, muchísimas personas y organizaciones se suman a Ethereum por diversos propósitos.

Recaudación de fondos 

Debido a la transparencia e imposibilidad de falsear la información, cada vez es más usual utilizar este tipo de sistema para el lanzamiento de nuevas campañas, tanto para proyectos de negocios como para causas benéficas.

El procedimiento es muy sencillo. Las empresas generan tokens que ofrecen en la red Ethereum, y luego, los inversores los compran, a riesgo.

Una de las campañas más exitosas de recaudación de fondos ha sido la de la misma plataforma Ethereum. Otros ejemplos de la misma talla son Augur y Golem.

Entretenimiento 

La plataforma Augur está diseñada para generar pronósticos en juegos. El propósito es construir una comunidad que prediga ciertos eventos, y quien logre adivinar el resultado correcto, amplía su capital. Por ahora, Augur no ha regulado el límite de las apuestas, y no hay una cantidad estipulada para apostar. La plataforma tampoco interviene cuando un jugador está en racha ni se lleva un porcentaje del dinero ganado.

Redes sociales

Existe una red social llamada Cent que apoya a los creadores de contenido y los artistas que comercializan sus obras por medio del uso de tokens no fungibles. La venta de material digital contiene dos momentos claves: la monetización y la distribución del contenido.

Préstamos

Las compañías globales como Expresan, Equifax y Transunion son las más importantes en el sector financiero y crediticio. Su propósito es recolectar toda la información que proveen los bancos tradicionales, para poder estudiar quién puede beneficiarse de un crédito y quien es al momento insolvente. Esto suele ser un proceso en el que hay varios registros, y con todo, un historial de cada cliente.

El problema de estas compañías es que el volumen de información que manejan es cada vez más grande. Y, generalmente, suelen presentarse errores que, a veces, afectan a los informes crediticios. Luego, esto puede afectar gravemente a las personas que, más adelante, quieran acceder a un crédito a bajo interés.

El funcionamiento de Ether es completamente inverso. No hay centralización de los datos sino, al contrario, los prestamistas descentralizados no tienen informes crediticios. La garantía está en la cripto.

Seguro

El seguro es un contrato al que pueden llegar dos partes en un acuerdo común. La descentralización elimina el tiempo de aquellos propietarios que muchas veces esperan para recibir el pago después de sufrir daños catastróficos por un evento sobrenatural.

Esta información puede ser parte del préstamo con ciertas condiciones en la programación. Por ejemplo, si llueve una cierta cantidad considerada arriesgada, sin ser aún catastrófica, entonces la aplicación Etherisc ofrece pagar instantáneamente.

Sistemas de identidad

Algunos programadores se encuentran actualmente ideando sistemas de identidad que permitan resguardar la información personal de manera segura a través de blockchain de eth. Esto surge en  un momento en que el manejo de la información de las grandes corporaciones está en duda. Imagina que podrás dar tu información en un momento preciso, por ejemplo, para llenar la solicitud en una escuela o trabajo, y luego, podrás recuperar tus datos. Este uso probablemente se vuelva popular en el futuro, ya que día a día, hay cada vez más compañías y personas que apuntan a mejorar la seguridad.

¿En qué se diferencia Ethereum de otras criptomonedas?

La plataforma Ethereum, si bien tiene aspectos similares, es bastante diferente a una moneda digital.  Si bien muchos emprendedores han utilizado Ethereum para publicar una nueva cripto, Ethereum tiene una variedad de objetivos.

Puede utilizarse para una gran cantidad de proyectos de diversa índole, más allá de su moneda. Esto se debe a que el software está diseñado para que otros diseñadores programen sus aplicaciones.

How is Ethereum different from other cryptocurrencies

Muchas veces, las personas confunden la moneda ether con la plataforma Ethereum. Pero no se refieren a lo mismo. Ether es la moneda de Ethereum.

Ripple

La compañía Ripple ha lanzado una moneda nativa con el nombre de xrp. Pero, al igual que la plataforma Ethereum, Ripple también tiene varios objetivos y no es simplemente una cripto. Ripple es, básicamente, un sistema mundial para transferir dinero a nivel internacional, de manera segura. Para lograr seguridad, Ripple utiliza cadenas de bloques. Si queremos saber la diferencia entre Ethereum vs XRP, debemos destacar que Ethereum, si bien ofrece otros servicios,  no está abierta a recibir programadores externos, mientras que XRP está abierta a ellos.

Litecoin

Litecoin comenzó en 2011 como una alternativa económica al Bitcoin. Si bien funciona con un código abierto, con un protocolo criptográfico y con la descentralización del sistema, no es una plataforma y no tiene servicios adicionales. Su funcionamiento se basa fundamentalmente en la compra y la venta de unidades en el mercado.

Tether

En este caso, el tether es una cripto “atada” al valor de las monedas fiduciarias. Algunos describen la estabilidad en el precio a lo largo del tiempo. Por esto, le llaman stablecoins. Este es un dato importante si te interesa invertir, ya que es muy recomendable armar una cartera con diversos activos subyacentes, en donde algunos son más riesgosos que otros.  El propósito de esta moneda es tranquilizar el mercado y reducir el impacto de enormes subidas y bajadas en los precios. Cabe destacar que este tipo de criptomonedas fueron creadas en la plataforma Ethereum.

Ethereum vs Bitcoin

Bitcoin es la criptomoneda más antigua del mundo, y suelen compararla con Ethereum, no obstante, hay varias diferencias que se deben tener en cuenta antes de decidir comprar Bitcoin o Ethereum.

Bitcoin Ethereum
¿Cuándo fueron liberados? 2009 2015
Creador principal   Satoshi Nakamoto    (identidad ficticia) Vitálik Buterin y Gavin Wood
Objetivo  Sistema monetario digital Plataforma descentralizada
Rango de capitalización de mercado Número 1 Número 2
Moneda (nombre) Bitcoin   Ether
Límite de monedas  21 millones de monedas Regulada cada año
Velocidad de transacción relativa 3-7 transacciones por segundo 15-25 transacciones por segundo
Hogar de otras monedas No
Red descentralizada 
Valor vinculado a la moneda fiduciaria No No

 

¿Qué son los “forks” en Ethereum?

El término “fork” se refiere a la actualización del protocolo criptográfico. Dentro de este término hay una oposición: soft forks vs hard forks. En español, se habla de “soft forks” cuando hay ajustes menores, y “hard forks” cuando hay cambios a gran escala. Generalmente, no hay problemas cuando entra en vigencia una actualización que mejora el funcionamiento de la plataforma, sin cambios significativos. Ahora, cuando los cambios son mayores suele haber debate y controversia.

Los cambios los realiza la compañía sobre la plataforma general, no sobre la cadena de bloques. Esto se debe a que las blockchain no tienen una organización central. Cuando los cambios se implementan, pueden generar divisiones dentro de la plataforma, debido a que algunas cadenas de bloque implementarán los nuevos protocolos y otras no.

What are Ethereum forks

El ataque a DAO 

En 2016, un grupo decidió realizar un ciberataque a los contratos inteligentes de DAO (que popularmente se denominan Organización Autónoma Descentralizada). El hackeo a la DAO de Ethereum tuvo una recaudación de más de 150 millones en capital inicial. La brecha de seguridad fue controlada, pero el pirata ya había gastado alrededor de 50 millones de dólares.

Para lograr rastrear al hacker, el equipo debía intervenir en las cadenas de bloques (algo completamente prohibido por las reglas de Ethereum, ya que funciona de manera descentralizada). Pero luego de varios debates y votaciones, el equipo central intervino y logró restaurar el dinero a los inversores.

Muchos no estuvieron de acuerdo con la intervención y decidieron dividir el proyecto en dos ramas. Ahora, uno se llama Ethereum mientras que la cadena de bloques que fue intervenida se llama Ethereum Classic.

¿Cómo comprar Ethereum en eToro?

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